Unser Kontinent: Europa

Überall blaue Fahnen mit gelben Sternchen darauf: Willkommen in Brüssel! Hier schlägt das Herz der Europäischen Union. Zehntausende Menschen arbeiten hier für das Riesenprojekt EU. Was es damit eigentlich auf sich hat, erfahrt ihr hier.

Bild vergrößern Du bist Teil Europas! (© dpa/picture-alliance) In Italien Pizza essen, in Frankreich den Eiffelturm besteigen und in Spanien ins Meer springen: Durch Europa zu reisen macht Spaß - und ist wunderbar unkompliziert: Es gibt keine Grenzen, überall ist man willkommen, und man kann mit dem Euro bezahlen.

Alles selbstverständlich? Nein, gar nicht. Frieden in Europa mit seinen vielen Völkern gibt es noch gar nicht so lange. Als Deine Großeltern geboren wurden, sah das alles noch ganz anders aus: Im Ersten und im Zweiten Weltkrieg starben viele Millionen Europäer, Städte wurden zerstört, die Menschen hatten Angst vor der Zukunft.

Warum Du hier diese ganzen alten Geschichten liest? Weil Du unser Europa von heute nicht ohne diese Geschichte verstehen kannst. Bereits im Krieg waren kluge Männer und Frauen überzeugt: Der Hass zwischen den Völkern muss ein Ende haben. Auf den Ruinen der Städte und Länder bauten sie etwas Neues: eine Europäische Gemeinschaft. 

Frieden in Europa

Seitdem ist aus Krieg Frieden geworden, aus Hass Freundschaft und aus Neid wirtschaftlicher Wettbewerb. Heute hat die Europäische Union 28 Mitgliedsstaaten, rund 500 Millionen Einwohner und eine gut funktionierende Wirtschaft. Und vor allem: Die Europäer, die gemeinsam in der EU sind, haben seitdem keinen Krieg mehr gegeneinander geführt.

Doch was ist das Besondere an der EU, wie funktioniert sie? Was früher in den einzelnen Staaten geregelt wurde, wird heute oft zusammen besprochen und entschieden. Das ist wichtig, denn viele Probleme lassen sich nur gemeinsam lösen. 


Viele Entscheidungen, die früher in jedem einzelnen Land gefällt wurden, werden nun in in Institutionen der Europäischen Union in Brüssel gemacht. Deshalb ist es sehr wichtig, dass wir unsere Interessen dort gut vertreten. 

Mehr als nur der Euro
Bild vergrößern (© picture-alliance/ dpa) Du fragst Dich vielleicht: Und was bringt mir das alles? Viel, sehr viel. Mehr als eine blaue Fahne mit Sternchen und den Euro im Portemonnaie. Zum Beispiel grenzenloses Reisen nach Spanien, Frankreich oder auch Schweden. Lernen und Studieren im Ausland - oder auch gleich Leben und Arbeiten. Dabei neue Freunde für's Leben kennen lernen. Käse aus Frankreich, Tomaten aus Spanien und Olivenöl aus Griechenland.

Europa hat auch einen eigenes Gericht, das die Grundrechte seiner Bürger, also auch deine Rechte schützt. Und ein Parlament, das die Interessen der Bürger wahrnimmt und alle fünf Jahre gewählt wird.

Europa

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